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搜索者依靠卫星数据来寻找飞机

搜索和救援专家表示,参与失踪的马来西亚航空公司的飞机可能取决于搜索者是否可以缩小他们需要使用的卫星数据,而这些数据是不精确的,之前从未用于此目的。

当局现在相信波音777上有人关闭飞机消息系统的一部分,同时机载239人的飞机从民用雷达上消失。 但Inmarsat卫星能够自动连接仍在运行的部分消息系统,类似于刚刚响起的电话,因为没有人在另一端接收它并提供信息。 没有交换任何位置信息,但是卫星在从雷达屏幕消失后的四到五个小时内继续每小时识别一次飞机。

基于与飞机的每小时连接,由美国官员描述为“握手”,卫星知道倾斜的角度是什么,以准备好从飞机接收来自飞机的消息。 利用该天线角度以及雷达数据,调查人员已经能够画出两条巨大的弧形或“走廊” - 一条从泰国北部到中亚国家哈萨克斯坦和土库曼斯坦边界的北部,以及一条来自印度尼西亚的南部到印度洋南部。 据信这架飞机沿着这些弧线的某个地方。

空中坠机调查人员之前从未使用过这种卫星数据来试图找到丢失的飞机,但在寻找其他导线后,这是最好的线索。

“正在这样做的人正在开箱即用。他们正在使用那种不是以这种方式使用的东西,而且它似乎正在起作用,”威廉·沃尔多克说,他在Embry-Riddle教授事故调查亚利桑那州航空大学。 “在搜索和救援方面,他们可能会在此之后重写这本书。”

当局一般认为这架飞机坠毁在海洋中,虽然他们不能排除它可能在陆地某处的可能性。 二十五个国家参与搜索这架飞机,至少使用了43艘船和58架飞机。

“如果它真的出现在印度洋,它们将需要更多,”沃尔多克说。 “这是巨大的。需要付出很多努力,很多人,很多船只和飞机。”

为了缩小位置范围,低空飞行的飞机正在搜寻大片水域以寻找任何碎片迹象。 世界海洋中漂浮着大量垃圾使搜索变得复杂。

沃尔多克说,如果客机确实撞到了海洋,一些重量较轻的物品,如绝缘材料,座垫和救生衣,以及没有系在座椅上的物体,很可能浮在水面上。 他说,飞机较重的部分会下沉,印度洋部分地区的深度超过15,000英尺。

当发现可疑的飞机碎片时,最近的船 - 无论是搜索船还是恰好在该地区的商船 - 都会被送到现场。 通常需要将小船或救生筏放入水中以便仔细查看碎片,以判断它是否可能来自失踪的飞机。

如果搜索者发现飞机碎片,海流将已经从飞机进入水中的地方移开。 然后,搜索者必须利用他们对该地区水流的了解来估计碎片到达的距离和方向,并向后返回该位置。

这架客机配备了两个“黑匣子” - 一个飞行数据记录器,包含有关飞机运行方式的数百种信息,还有一个驾驶舱内的声音记录器,其中包含飞行员在驾驶舱内的对话和噪音。 两者都配备了水下定位信标,有时称为“pingers”,发出只能在水下听到的声音信号。 船上的声纳有时可以拾取砰砰声,但最好使用降低到水中的特殊引脚定位装置听到它们。

美国海军在印度洋地区有一个pinger定位器。 “这是盒装的,它已经准备好送到某个地方,”一位美国官员说。 “现在,没有足够的证据告诉我们将它送到哪里。”

该官员同意仅在条件匿名的情况下发言,因为他无权公开发言。