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马力在小农户中受到青睐

M ARATHON,纽约(美联社) - 虽然大多数现代农民在他们的田地里工作,伴随着可信赖的拖拉机的隆隆声,但是绵羊农民Donn Hewes在马匹和骡子的蹄声中节奏地发出微弱的挽具。

他欣然承认,马力农业比拖拉机农业需要更多的时间和精力。 但作为越来越多致力于保持团队艺术活力的小规模农民之一,他对此很好。

“人们总是想知道我每小时可以赚多少钱,而且我真的可以从马匹养殖中获益,”休威说。 “我们可以,但对我来说,这是一个错误的问题。我在很多方面受益。我从与年轻股票合作,为农场建立生育能力,以及我一直享受做我正在做的事情的所有时间中受益。 “

Hewes和他的妻子Maryrose Livingston在位于Syracuse以南40英里的纽约市中心的一个山顶上拥有Northland Sheep Dairy。 利文斯顿挤奶草,并出售手工奶酪。 作为一名消防员,夜间工作的Hewes在Percheron和Suffolk的草地上运行了大约100英亩的土地和骡子,用于割草,堆肥,堆雪和伐木。

以马为动力的农民引用了许多避开发动机的原因。 例如,马匹不使用化石燃料,它们的粪便有助于农场的肥力,而且它们的成本低于拖拉机。

作为草案动物电力网络的主席,Hewes致力于与其他想要与马匹合作的农民进行指导和分享经验。

“年轻人正在开办有机蔬菜农场,意识到有机会为当地市场提供健康食品,”Hewes说。 “该运动的一部分是发现动物的动力。这对马动力设备产生了新的需求,而阿米什企业正在响应制造更小,更易于开始农民使用的设备。”

总部位于俄亥俄州道尔顿的先锋设备公司是一家阿拉伯马拉农具制造商,最近推出了Homesteader,用于小型农场。 它具有可互换的部件,用于犁地,耙,盘,种植,栽培和收获胡萝卜,洋葱和土豆等行作物。

很难量化有多少马匹农民。 斯蒂芬·莱斯利(Stephen Leslie)在佛蒙特州哈特兰(Hartland)经营一家以马为动力的奶牛和蔬菜农场,他表示,自从他和他的妻子20年前创办雪松山农场以来,他已经看到了大幅增长。

“当我们开始时,很难找到任何有知识或设备的人,”莱斯利说,他的书“新马动力农场”于2013年出版。“现在,这种网络非常令人难以置信。”

莱斯利说马匹动力的农场设备制造商,其中大部分是阿米什人,都报告销售额增加,非阿米什人的客户越来越多。 “这是衡量养马健康状况的一种方法,”他说。

Hewes说,动物电网草案自2010年成立以来已发展到400名成员。 “在过去的七年里,我们在东北地区有过五天的动物场日,并且参加人数不断增加。去年佛蒙特州巴顿的活动有超过1000人。”

在最近的一个下午,Hewes在他的猛犸驴驴和Percheron母马上繁殖的幼骡上放了一个项圈和挽具。 Hewes把骡子挂在一根连着重物的链子上,开始训练,与口哨声,低声音指令和长皮线相连。

“当人们想要进入这个时,我真的鼓励他们寻找一些指导,这样他们才能有安全的开端,”Hewes说。 “这可能是一个挑战,因为大多数与马匹一起出生的老人都已经不见了。今天,像我这样的人要填补空缺并提供指导。这是我真正喜欢的事情。”