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美国向蛋公司收费,2010年爆发2名高管

爱荷华州OWA CITY(美联社) - 据法院文件显示,爱荷华州一家公司和两名高管预计将出售污染鸡蛋,这些鸡蛋导致2010年沙门氏菌爆发,造成数千人感染,导致前所未有的5.5亿个鸡蛋被召回。周三提交。

耻辱的鸡蛋产业巨头奥斯汀“杰克”德科斯特和儿子彼得德科斯特斯负责将掺假食品引入州际贸易,这是一种最高刑期为一年的监禁。 联邦检察官提交的一份指控文件声称,他们的公司Quality Egg LLC从2010年初到2010年8月的召回销售了受沙门氏菌污染的鸡蛋,并且DeCosters是负责的公司官员。

DeCosters计划于6月3日认罪,作为预期解决四年调查的认罪协议的一部分,但目前还不清楚检察官是否会推荐入狱。 惩罚将在同一联邦法院进行,杰克德科斯特因故意雇用非法移民而于2003年获得缓刑。

还对Quality Egg提出了两项​​重罪,其中包括DeCosters以前在爱荷华州北部的养鸡场和鸡蛋生产基地网络。 根据他们对员工的行为负责的理论,公司可能面临刑事指控,重罪定罪每人罚款50万美元或更多,具体取决于损失金额。

该公司负责在2006年至2010年期间通过销售带有“使鸡蛋看起来不像它们实际上那么陈旧”的标签的产品向州际贸易中引入贴错标签的食品。它还负责支付贿赂以影响美国的一个部门。农业检查员至少两次,包括2010年4月,批准因未达到联邦标准而被保留的鸡蛋。

该公司还有望认罪。 代表Jack DeCoster和Quality Egg的律师Frank Volpe周三拒绝发表评论。

代表100名中毒受害者的西雅图律师比尔马勒说,他​​相信这笔交易将允许检察官向Quality Egg寻求巨额罚款。

马勒表示,此案表明了检察官的新立场,由于难以证明意图,检察官一直不愿指控高管销售污染食品。 这些指控没有声称DeCosters知道他们的鸡蛋被污染了。 科罗拉多哈密瓜种植者的情况也是如此,他们在1月因出售与致命的李斯特菌爆发有关的产品而被判处家庭拘留。

“他们向食品制造商发出了一个非常强烈的信息,即如果他们运送 - 有意或无意地 - 跨越国界的食品污染,他们可能会被追究刑事责任,”马勒说。 “这是一个大问题。”

2010年卫生官员注意到沙门氏菌的报告激增,导致发烧,痉挛和腹泻,可能需要住院治疗。 他们将这些疾病追溯到来自优质鸡蛋和爱荷华另一家公司Hillandale Farms的贝壳蛋,这些公司从优质鸡蛋中获得饲料和母鸡。 受污染的鸡蛋在餐馆供应,并以多个品牌在杂货店出售。

联邦调查人员在这两个地方都发现了沙门氏菌以及肮脏的病症,包括死鸡,昆虫,啮齿动物和粪肥塔。 这些公司发布的召回事件最终覆盖了5.5亿个鸡蛋。

美国疾病控制中心表示,自该机构20世纪70年代爆发疫情监测以来,已发生的1900起疾病与爆发有关,这是该沙门氏菌中最大的一种。 疾病预防控制中心估计它导致多达60,000例未报告的疾病。

79岁的杰克·德科斯特(Jack DeCoster)在建立全美最大的鸡蛋生产公司之一的过程中,四十年来一直致力于食品安全,劳工和环境违法行为。

在国会的证词中,德科斯特说,他惊恐地发现他的产品使消费者感到恶心并道歉。 管理农场日常运营的50岁的彼得·德科斯特(Peter DeCoster)承诺彻底改变食品安全。 但DeCosters在2011年宣布,他们已退出该行业,在缅因州,俄亥俄州和爱荷华州销售业务。

一位前蛋农场主经理托尼·沃斯蒙德是周三之前唯一受到指控的人。 他在2012年认罪,共同向美国农业部的一名检查员支付300美元的贿赂,这与周三提交的指控相同。 Wasmund的律师Rick Kerger证实,他根据认罪协议与检察官合作,可以让他在9月份减刑。