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FCC面临互联网补贴计划的压力

一个不太可能的行业游说者和消费者团体联盟警告联邦通信委员会不要改变电话补贴计划。

批评人士说,如果大修按计划进行,许多通过该计划获得免费电话服务的美国穷人将退出。 即使是白宫也表达了担忧。

在下周举行的投票之前,已经游说的拼字游戏引起了该机构的注意。

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最近几天,联邦通信委员会强烈暗示它可以接受变革,官员们已经在私下会议上提出建议。

可能存在“生命线参与率急剧下降,因为许多符合条件的订阅者根本没有能力或手段每月付款,”前民主党众议员亨利·瓦克斯曼(现为游说者)早些时候通过电话告诉FCC主席汤姆·惠勒本星期。

Wheeler,民主专员Mignon Clyburn和FCC工作人员在3月24日“阳光”截止日期之前被类似的电话和会议所淹没,当时所有游说都被正式宣布在投票前几天停止。

联邦通信委员会计划对联邦生命线电话补贴计划进行 ,该计划目前拥有1300万用户,因此它可以开始帮助贫困家庭支付互联网服务费用。 目前,它仅提供每月9.25美元的基本电话服务补贴。

几乎所有方面都支持将其扩展到覆盖宽带,但人们越来越关注FCC的最低服务标准,这将要求公司必须为家庭提供合格的速度,数据容量和无限的语音通话时间。

今天,许多生命线用户获得免费的基本手机服务,因为他们的补贴包括全部费用。 批评人士表示,较高的最低标准将导致消费者自付费用。 他们警告说,贫困的家庭每月只能支付几美元的费用,他们将被迫退出生命线计划。

“我认为他们听到了这一点,但我们不知道他们到底会在哪里结束。 我们充满希望,“一位无线行业说客说。

到12月,生命线提供商将不得不为基本手机或500 MB智能手机数据提供无限时间。 到2019年,智能手机提供商将不得不提供2 GB的数据,该计划将在审查后完全终止对基本语音手机服务的补贴。

改变该计划的呼吁来自许多不同的团体,这些团体往往与其他FCC行动不一致。 它们包括无线行业,代表老年人的团体,残疾人的倡导者以及FreePress等公共利益团体。

“如果没有健康的怀疑态度,任何电信运营商的成本和定价声明,”自由出版社都不习惯接受。 然而,该案件的记录证据越来越多,“该组织的政策主管马特伍德在与机构官员打电话后 。

扩大补贴以涵盖互联网服务的举措旨在反映不断变化的消费者偏好。 联邦通信委员会希望该计划的改革和技术的进步将有助于降低互联网和捆绑语音服务的价格。

但该行业表示,今天无限制的语音计划远远高于9.25美元的补贴,更不用说数据计划了。 斯普林特表示,市场上最便宜的无限分钟计划至少是25美元。

生命线主要供应商TracFone表示,如果每月需要任何自付费用, 的受访客户都会放弃服务。

行业组织所要求的变革是技术性的,但相对较小。

例如, 人们应该在12月之前获得500分钟而不是无限分钟的基本手机计划。 到2019年,作为联邦通信委员会概述的服务提供商应该被允许提供另外一个包含1 GB数据和几百个语音分钟的计划,而不是智能手机计划的2GB数据。

消费者倡导者也呼吁密切监控该计划,以防止参与迅速下降。

家庭互联网提供商也对他们施加的最低标准表示担忧,但美国联邦通信委员会对这些问题的公众兴趣较少。

由于家庭互联网的价格,使用宽带补贴的人可能需要支付自付费用。

家庭互联网行业表示,根据联邦通信委员会的要求,公司可以为生命线客户提供更高的速度。 但他们说,如果消费者愿意,他们应该有能力选择更低的速度。

“生命线消费者应该有能力使用他们的补贴购买满足他们需求的宽带服务,”美国国家有线电视协会本月早些时候 。

所有的目光都在FCC上,因为它接近投票。

“我们继续就这个问题与各种利益相关者进行对话,”FCC主席顾问吉吉·索恩本周表示。