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Netflix,自身利益和网络中立性

Netflix最近宣布多年来一直在降低其移动网络节目的视频质量 - 这是新的网络中立规则禁止互联网服务提供商(ISP)做的事情 - 引发了网络中立规则的反对者的风暴。

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来自联邦通信委员会(FCC)和有线电视和电信公司的利益表达了愤怒,Netflix在监管机构积极考虑并最终批准ISP的公用事业式监管期间从未承认过这种做法。

虽然Netflix自承认其限制以来一直保持低调,但它已经断言它是为了帮助一些客户保持数据上限。 不过,美国联邦通信委员会专员对这一论点 ,他在最近的一次演讲中表示,“Netflix试图描绘出一种利他主义的图景,从而真正地试图挽救这些消费者免于或超过他们的数据上限没有办法对它进行大肆宣传:这一消息引起了极大的不安,并公正地呼吁政府 - 甚至可能是国会 - 进行调查。“

O'Rielly承认,由于网络中立性规则不适用于像Netflix这样的所谓“边缘提供商”,因此这里没有违反开放互联网的行为,他反驳任何建议,在这种情况下,网络中立性限制应该是强加于Netflix或其他边缘提供商。

让O'Rielly感到困扰的是,在该机构的网络中立程序中,该公司向FCC提交的许多文件中从未透露过Netflix的做法:

我们需要根据这些新信息仔细审查针对潜在违规行为提交的文件。 似乎Netflix指责互联网服务供应商存在不法行为,同时知道自己的做法是导致消费者视频降级的原因之一。 ...

许多规则都是基于Netflix和其他类似位置的实体(包括Google)所做出的表述。 当然,整个互连体制的前提是对Netflix炮制的反竞争对等和看门人地位的担忧。 然而,与此同时,它正在提出这些主张,Netflix本身就是从事高度怀疑的行为。 这些启示令人质疑网络中立性决定的整个基础和理由。

很容易理解为什么网络中立性反对者会被Netflix对其视频限制的不合时宜的启示所激怒,并希望它将由国会和联邦贸易委员会进行调查。 但即使经过一番审查,Netflix姗姗来迟的承认被认为是冒犯精神的,即使不是法律条文,这也不是FCC网络中立运动整个令人遗憾的历史上最大的冒犯。

毕竟,我们现在对裙带资本主义的阴谋方面非常熟悉,公司让政策制定者进行投标,无论其他人或整个国家的成本如何。

在这方面考虑这个令人惊叹的数据可能会有所帮助:在北美产生超过一半下载量的两家公司是Netflix和Google。 正是这两家公司,以及他们的笑声合唱,被笑称为科技媒体,引领了成为网络中立规则的道路。

实际上,可以说整个网络中立性案例都是由两家公司共同产生的,并且为了明确的利益。 其他互联网公司和协会加入他们的努力并不是说其他​​群体的公民性质,而是他们在Google-Netflix上的俘虏状态,以及他们对政治和历史等事物缺乏了解。

自由派但现实世界的敏感人士最近向一些技术人员询问了关于网络中立性的问题:他说,为什么在这个世界上,你会邀请政府在你的行业中担任监督角色吗?

正是这一点,而不是他们明显的虚伪,这是Netflix推动网络中立性的核心不可原谅的冒犯。

经过几十年的发展,最聪明的学者和第一修正案专家 - 像Ithiel de Sola Pool这样的人 - 在政府机构获得对技术和媒体的权威时警告不要言论自由。 事实上,de Sola Pool的杰作名为“自由技术”。 从成立到去年2月,互联网不断发展壮大,不受有线电视和广播监管的影响。

但现在已经结束了,只有历史可以告诉我们这个可怕的监管会对互联网和我们所有人造成多大的恶作剧。

缅因州是媒体研究所的主席。 所表达的观点仅仅是缅因州的观点,而不是媒体研究所的受托人,咨询委员会或贡献者。