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Facebook凭借WhatsApp走向政治热议席位

Facebook的子公司及其飞速发展的母公司可能成为加密热门席位的下一家科技公司。

两年前Facebook以190亿美元收购的消息应用程序WhatsApp本周宣布,默认情况下,其所有用户的消息都将被加密,端到端。

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这意味着通过平台发送的所有内容 - 无论是视频,录音片段还是常规短信 - 都只能由对话中的参与者访问。

公司仍然可以访问元数据,例如谁是消息传递者,并将其提供给执法部门。 但WhatsApp将无法访问用户消息的内容或将其移交给当局。

这在华盛顿引起了注意。

“WhatsApp和Facebook决定为WhatsApp的所有服务添加端到端加密,没有安全的方法来遵守有效的搜索令,这在科技和数据领域仍然是一个危险的趋势,”参议员 (R-Ark。)周三在一份声明中说。 “我强烈敦促WhatsApp和Facebook重新评估他们的决定,然后才能帮助推动另一次恐怖袭击。”

联邦执法官员也对此举表示担忧。

联邦调查局的总法律顾问詹姆斯贝克表示,该决定“给我们带来了重大问题”。

第二天,在俄亥俄州肯扬学院(Kenyon College)的一所挤满的房子里,FBI导演詹姆斯·科米(James Comey)发表 - 尽管他没有谴责该公司。

“WhatsApp昨天宣布推出所有服务,”他说。 “现在有十亿人以无法拦截的方式进行沟通,即使有法官的命令。”

该公司的举动至少在华盛顿有一个支持者:持续保密的俄勒冈州民主党参议员

“这是加强全球数百万人在线安全的重要一步,”他在周三的一份声明中说。 “消费者要求他们的数字通信具有最佳安全性,WhatsApp只是满足这种需求的最新公司。”

该公司在周二宣布此举措时似乎也提出了自己的先发制人的辩护理由。

“最近有很多关于加密服务和执法工作的讨论,”首席执行官Jan Koum和他的联合创始人Brian Acton 宣布这一变化写道。 “虽然我们认识到执法部门在保障人们安全方面所做的重要工作,但削弱加密的努力可能会使人们的信息暴露于网络犯罪分子,黑客和流氓国家。”

直接影响只是WhatsApp的用户 - 无论他们使用什么设备或使用它们 - 现在都能够发送加密消息。 但它也强调了消费者日益增加的加密可用性正在扩大关于执法应如何处理该技术所保护的数据的争论的范围。

这是最近一个热门话题。

立法者已经在努力解决执法应该对加密数据进行多少访问的问题。 参议员的立法讨论草案 (RN.C.)和参议员 由希尔 (D-Calif。)激怒了技术和隐私社区的许多人,要求公司向试图打破加密的当局提供“技术援助”。

联邦调查局还刚刚与苹果公司就这项技术巨头是否必须编写能够帮助该机构获取圣贝纳迪诺攻击者使用的iPhone上的加密数据的代码进行战斗。 该机构最终表示,在没有Apple的帮助下,它已经购买了一种访问手机的方法。

然而,WhatsApp与苹果公司有不同的受众,这可能会给它的决定带来不同的共鸣。

“苹果仍然是身份的象征,对吗? 它仍然是人们想炫耀的产品,“智库信息技术与创新基金会副总裁丹尼尔卡斯特罗说。 “就像普拉达包一样。 所以,当它只是关于苹果公司的辩论时,有一点点精英。 我认为在WhatsApp中使用它会使它成为主流。“

WhatsApp在全球范围内也特别受欢迎,让全球受众可以访问强大的加密消息。

可以肯定的是,WhatsApp是一个独立于Facebook的企业实体 - 尽管Koum是Facebook的董事会成员。 消息传递平台在获得之前就开始使用加密。

但Facebook首席执行官马克扎克伯格称加密公告是当时他称其为“WhatsApp社区的一个重要里程碑”,该公司可能会受到国会的抨击或执法部门对该问题的追究。

扎克伯格在今年早些时候支持苹果时,至少部分地揭示了加密的观点。

“我们同情Apple。 我们相信加密,我们认为这是一个重要的工具,“他 。 “我不认为要求加密的后门要么是提高安全性的有效方法,要么就是为了世界的方向而做的事情。”

卫报项目主任,哈佛大学伯克曼中心研究员Nathan Freitas表示,像Facebook和Apple这样的公司正在通过为用户构建加密来“测试他们的政治力量”。 他表示,Facebook在寻求国际扩张的同时支持加密的决定值得注意。

“事实上马克扎克伯格可以去北京,说普通话并与中国领导人交流,同时他所拥有的公司和公司正在实施防火墙破坏技术和加密技术......这使得他们更难被允许进入中国,“他说,”我认为我们打算与世界上的这些地方打交道,但我们不会降低服务质量或让用户面临风险。“

并且,它强调了在美国处理这个问题的政策制定者可能更紧迫的事情:加密不会随处可见。

“我认为,有一件事情会发生变化,”卡斯特罗说,他的组织一直是加密的,“加密的成分不仅仅是一些技术人员或硅谷的那些人,它们将成为日常选民说的,'等我在自己的手机上使用它,我现在看到我想要安全通信,我喜欢这样。 我不希望政府把它从我身边带走。'“