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创纪录的利润为科技巨头带来了新的目标

Facebook,亚马逊和谷歌公司在一年之后就其隐私和商业行为引发公众争议,创下了创纪录的利润。

强大的底线引发了立法者和科技行业批评者的沮丧,他们表示,这些数字使人们需要更严厉的联邦监管来控制网络巨头。 他们担心公司没有动力改变自己的商业模式或政策。

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反垄断智囊团Open Markets Institute的高级研究员Lina Khan告诉The Hill,创纪录的利润表明“糟糕的宣传不会让消费者失望”。

“如果有的话,这表明了他们的统治地位,”汗说。 “这些公司在我们生活的日常生活中根深蒂固。 ......在许多方面,它们是必不可少的通信服务,必不可少的信息服务。

她补充说:“他们不是那种可以指望个人抵制或将消费者业务转移到其他地方的服务。”

Facebook上周宣布2018年第四季度的收入为169亿美元,全年为558亿美元,比2017年增长37%。

亚马逊还连续第三个季度实现创纪录的利润,创造了30亿美元的净收入。 亚马逊的收入比2017年增长了66%。

Google的母公司和Alphabet公布,2018年第四季度的收入为393亿美元,比上一季度增长15%,比2017年同期增长22%。字母表2018年第四季度的净收入为89亿美元。

有利可图的数字对消费者权益倡导者和立法者构成了挑战,他们看过这些公司,尤其是Facebook,风暴过后风雨无阻。

Facebook去年因处理个人数据而面临一连串丑闻,并看到首席执行官 在国会就剑桥Analytica丑闻作证。

参议员 (D-Va。)告诉The Hill他认为让国会对Facebook负责。

“我们必须制定法律,让社交媒体平台承担责任,”华纳表示。

该公司的批评者承认,在Facebook上施加公众压力的努力已经不足。

去年,#DeleteFacebook活动受到关注,此前“纽约时报”报道称Facebook未经同意,授权主要科技公司微软,亚马逊和Netflix访问用户的个人数据,包括私人信息。

但该公司的最新数据表明,由媒体人士和名人推动的这项活动并没有对其用户群产生重大影响。

“本季度每个地区都有相当多,[Facebook]增加了他们的每日活跃用户数量,他们每月的独立访客数量也在增加,”营销机构Merkle研究副主任Andy Taylor告诉The Hill。

谷歌去年同意在发现一个影响5250万用户的错误后,同意关闭其Google+应用。 亚马逊解雇了据称向商家提供公司数据的员工,以协助销售骗局。 五角大楼还在审查一项价值100亿美元的国防合同竞争中可能存在的亚马逊网络服务利益冲突。

除了数据问题,过道两边的立法者和 已经提出了对科技巨头采取反托拉斯行动的前景,评论家称这些行为是垄断行为。

“事实是,这些公司中的每一家都已经占据了十多年的主导地位,”汗说。 “之所以这样,是因为他们一直在利用自己的统治地位来遏制竞争,绕过竞争对手,绕过下一个谷歌,亚马逊或Facebook。”

众议院司法机构小组委员会新任主席处理反托拉斯问题,众议员 (DR.I.),发誓要调查这个问题,称Facebook“不可信任自我管理”。

特朗普8月份对科技巨头进行反垄断调查,但拒绝评论最严重的潜在罚款,打破了这些公司。 不过,他自己的官员表示不愿采取这种行动。

Facebook指出The Hill最近由司法部(DOJ)反垄断部门负责人助理检察长Makan Delrahim发表声明。

“很容易得到一个标题,说公司X很糟糕,只是因为它们太大了,因为它很受欢迎,”Delrahim在上个月的一次活动中说道。

科技行业的参与者坚持认为他们正在改变自己的做法,并欢迎仔细审查。 谷歌,亚马逊和Facebook都呼吁联邦数据隐私立法。

亚马逊指出The Hill对首席执行官杰夫贝佐斯的评论。

“我对此的看法是,所有大型机构都应该受到检查和审查。 这很正常,“Bezos在6月份表示。 “在亚马逊内部,我们谈论这个,我说,'看,我们是一家大公司,我们值得接受检查。 不要亲自接受。“

Facebook在一篇博文中重申,它同意立法者的观点,他们说:“我们需要对互联网进行更多监管。”

Google首席执行官Sundar Pichai周一在财报电话会议上表示,该公司“正在继续将隐私和安全构建到我们产品的核心,通过业界最好的安全系统保护用户的数据安全。”

众议员 (D-Fla。),众议院能源和商业委员会成员告诉希尔,他正在制定立法,以制定“社交媒体权利法案”。

他说,在委员会就数据和隐私问题举行一些听证会后,他将介绍该立法。

与此同时,网络巨头正在推进雄心勃勃的计划。

上个月,Facebook宣布计划合并Messenger,Instagram和WhatsApp,此举将允许所有三种服务的用户互相发送消息。 尽管该公司表示这些消息将被端到端加密,但欧洲隐私监管机构已经提出了对隐私风险的担忧。

科技观察人士表示,美国监管机构仍在追赶。

“在国会......许多人并不完全了解很多平台是如何运作的,”泰勒说。 “将会有很多教育需要继续下去。”